В июне 2024 года MLB впервые приедет на старейший профессиональный боллпарк в США. Сыграют «Сент-Луис Кардиналс» и «Сан-Франциско Джайнтс». Арена была построена 114 лет назад и впитала свет таких звёзд America’s pastime, как Уилли Мэйс, Бейб Рут, Тай Кобб, Джеки Робинсон, Джо Ди Маджо, Сэтчел Пейдж, Лу Гериг, Стэн Мьюзиел и многих других. Андрей Белов погружается в историю «Риквуд Филд» и штата Алабама, а также команд «Баронс» и «Блэк Баронс» из города Бирмингем.

Что? Где? Когда?

В 2021 и 2022 годах MLB успешно спродюсировала посреди кукурузных полей в Дайерсвилле, штат Айова, две атмосферных игры MLB at Field of Dreams, сделав отсылку к знаменитому фильму «Поле мечты» с Кевином Костнером. В первой встречались «Нью-Йорк Янкиз» и «Чикаго Уайт Сокс», во второй — «Чикаго Кабс» и «Цинцинатти Редс». Стиль ретро пришёлся по душе всем: от игроков, функционеров и телевизионщиков до простых болельщиков и бейсбольных гиков. Опыт было решено развить и повторить, но уже с другим посылом.

В четверг 20 июня 2024 года MLB впервые проведёт официальную встречу MLB at Rickwood Field в штате Алабама в Бирмингеме. «Сент-Луис Кардиналс» выступят хозяевами и примут «Сан-Франциско Джайнтс». Трансляция Fox запланирована на 54 страны мира. Между матчем и остальной частью серии в Сент-Луисе у обеих команд будет выходной.

Игра A Tribute to the Negro Leagues будет приурочена к празднованию в США 19 июня Дня освобождения или, как его ещё называют, Чёрного Дня независимости (Juneteenth – июнь и девятнадцатое). Праздник, признанный федеральным только в 2021 году, отмечается ежегодно 19 июня и знаменует конец рабства в Техасе по окончании Гражданской войны (1865 год). Команды выйдут на «Риквуд Филд» в ретроформе, рассказывающей об истории Негритянских лиг в Сент-Луисе и Сан-Франциско.

Райан Ховард, экс-звезда «Филлис», приезжал в Бирмингем, чтобы пригласить на «Риквуд Филд» около 160 бывших игроков Негро лиг, живущих в городе и окрестностях. Он раздал письма от комиссара Роба Манфреда и плакаты, посвященные событию, тем, кому ныне далеко за 80 лет.

Одним из героев встречи должен стать Уилли Мейс. Старейший из ныне живущих членов Зала славы бейсбола и уроженец Бирмингема, который играл за «Бирмингем Блэк Баронс» (об этой команде будет ниже) в конце 40-х, а потом за «Джайнтс» в Нью-Йорке и Сан-Франциско. Как писала американская пресса, для А Tribute to the Negro Leagues клуб из Калифорнии был выбран именно из-за Мэйса, а ещё потому, что «Поло Граундс» в Нью-Йорке и стадионы «Силс» и «Кэндлстик Парк» в Сан-Франциско снесены.

Интересный факт. Ходили разговоры, что встречу в Бирмингеме назовут Say Hey Game. Дело вот в чём. Когда в 1950 году Уилли Мейс получил шесть тысяч долларов (сейчас это примерно 76 тысяч) за подписание контракта с «Нью-Йорк Джайнтс», с ним пообщался спортивный обозреватель New York Journal Барни Кременко. Журналист потом рассказывал, мол, немногословный новичок Мейс бурчал под нос: «Скажи кто», «Скажи что», «Скажи где», «Скажи эй». В своей статье Кременко, шутя, назвал Мэйса Say Hey Kid, и прозвище приклеилось к этому чернокожему бейсболисту на всю жизнь.

Кто такой Уилли Мэйс?

Уилли Мейс родился 6 мая 1931 года в поселении Вестфилд рядом с Бирмингемом. Ещё будучи школьником, проявлял таланты и в бейсболе, и в баскетболе, и в американском футболе. Мейсу было всего 17 лет, когда он стал основным в команде «Бирмингем Блэк Баронс». Позиция — центрфилд. В 1948 году сыграл в Мировой Серии Негритянской лиги против клуба «Хоумстед Грэйс» (1:4).

Мейс провёл 21 сезон за «Джайнтс» с перерывом на военную службу и закончил карьеру в «Метс» в 1973 году. Всего выбил 660 хоумранов. Чемпион Мировой Серии 1954 года (свипнули «Кливленд Индианс» 4:0). Два раза был MVP Национальной Лиги (1954, 1965). Был избран в Зал славы бейсбола в 1979-м с первого же захода. Его №24 выведен из обращения в «Джайантс» и «Метс». «Оракл Парк» в Сан-Франциско находится по адресу Willie Mays Plaza, 24. Бронзовую статую Мейса там окружают 24 пальмы. Кирпичная стена за правым филдом, через которую мячи иногда улетают в залив, имеет высоту примерно 24 фута (7,3 метра). В 2016 году, когда Мейсу исполнилось 85 лет, один из знаменитых трамвайчиков канатной дороги во Фриско получил №24.

В 2021 году фонд Say Hey Foundation сделал токен NFT в честь Мейса и продавал его за 50 тысяч долларов. Выручку пожертвовали на поддержку новой бейсбольной академии для малообеспеченной молодёжи в родном городе Мейса, а также на восстановление газона «Риквуд Филд».

4 февраля 2024 года в городе официально, в соответствии с распоряжением мэрии, отмечали День Уилли Мейса.

31 мая, в день матча против «Янкис», первые 20 тысяч фанатов, пришедшие на «Оракл Парк», смогут получить Willie Mays Birmingham Black Barons Bobblehead. Так система Калифорнийских общественных колледжей отметит День афроамериканского наследия.

Сможет ли сам Уилли Мейс приехать 20 июня на «Риквуд Филд», пока точно неизвестно, но он очень хотел. Уже 93 года дедушке исполнится, а его бедро не так давно перенесло операцию.

«Не могу поверить! Вот уж никогда не думал, что увижу игру MLB на том самом поле, где я бегал подростком. Прошло 75 лет с тех пор, как я выступал за «Бирмингем Блэк Баронс» на «Риквуд Филд». Узнать, что мои «Джайнтс» проведут здесь матч и почтят наследие Негритянских лиг и всех тех, кто был до них, для меня очень эмоционально. Мы не должны забывать о том, что привело нас в мир бейсбола, а для многих из нас это были Негритянские лиги», — рассказал Мейс прессе в прошлом году.

Чернокожие бейсболисты и «Бананас»

В честь праздника Juneteenth в США состоится ещё четыре матча, причём первый намечен на 25 мая. Зал славы сделает ещё один шаг в деле чествования чернокожих бейсболистов и Негритянских лиг, вернув давно не проводившуюся (1933-1962) игру всех звёзд. Она будет называться Negro Leagues East-West All-Star Game. Место: боллпарк «Даблдэй Филд» в Куперстауне. Обещали приехать Си Си Сабатия, Принс Филдер, Кёртис Грандерсон, Райан Ховард и Дэвид Прайс. Кен Гриффи-младший и Оззи Смит, оба из Залы славы бейсбола, выступят в качестве менеджеров.

18 июня, за два дня до поединка «Кардиналс» и «Джайнтс», на газон «Риквуд Филд» выйдут команды Double-A «Бирмингем Баронс» (система «Чикаго Вайт Сокс») и «Монтгомери Бискитс» (аффилированы с «Тампа-Бэй Рэйс»).

Ты не знаешь, как играть на первой базе. Это не так уж сложно. Нет, это невероятно сложно. А вот для команды «Саванна Бананас» всё просто. Первую базу можно… украсть. Если болельщик поймает фол-бол, то для бэттера будет… аут. На питчерскую горку кэтчеру ходить нельзя. Игра длится строго два часа и только 9 иннингов. Бант? Не положено! Зато разрешено безудержное веселье, сценки, музыка Майкла Джексона или Бритни Спирс. Приветствуются «лунная походка» от тренера первой базы, тверк от ампайера в розовых ботинках, питчер на ходулях и даже пиротехника. Да хоть на голове стой в прямом смысле слова.

Всё делается только ради фанатов. Особенно в восторге дети. Канал ESPN назвал происходящее — The Greatest Show in Baseball. За всё это форменное безобразие в стиле «Гарлем Глобтроттерс» отвечает Джесси Коул с женой Эмили и их компания Fans First Entertainment, владеющая командой «Саванна Бананас» из штата Джорджия. Соседи Алабамы, кстати. В 2023 году турне «бананов» по Штатам, включая Куперстаун, собрало 550 тысяч болельщиков, а лист ожидания билетов насчитывал более 1 миллиона человек. Количество подписчиков команды в TikTok почти восемь миллионов, больше, чем в официальном канале MLB (7,1 млн). Пока «Саванна Бананас» отказываются от продажи инвесторам, финансируя свой развлекательный бейсбол за счёт атрибутики и входных билетов за 25$ и за 75$ для VIB – Очень Важных Бананов.

В честь Juneteenth весельчаки из «Саванна Бананас» рванут из дагаутов «Риквуд Филд» 23 и 24 июня. Куда в США без шоу!

Когда уже про «Риквуд Филд»? Поехали!

В 1993 году Служба национальных парков США (NPS) завершила проект-исследование под названием «Обзор исторических американских зданий» и пришла к выводу, что «Риквуд Филд» в Бирмингеме — старейший в стране профессиональный боллпарк, сохранившийся на своём первоначальном месте. Небольшая арена служила домом для команды «Бирмингем Баронс» с 1910 по 1987 годы, а с 1920-го по 1960-й — для «Бирмингем Блэк Баронс». «Риквуд Филд» юридически принадлежит мэрии и сдаётся в аренду Бирмингемскому совету по образованию. Используется для игр средних школ, колледжей, любительских команд всех мастей и местной полицейской лиги. В среднем старая арена принимает около 200 бейсбольных и софтбольных матчей в год.

Без человека по имени Аллен Харви Вудворд (1876-1950), который всех просил называть его просто Рик, не было бы ни боллпарка, ни матча 20 июня, ни этой статьи. Он любил бейсбол страстно, всеми фибрами души, знал о нём многое, насколько это было возможно в те времена. Выступал на позиции кэтчера в команде местной школы и мечтал о звёздной карьере в бейсболе.

Однако отец Рика, владелец влиятельной Woodward Iron Company, настоял на том, чтобы сын пошёл по его стопам. Бизнес превыше всего. Впрочем сходить с ума по игре Вудворд-младший не перестал, но переключился на менеджмент, благо деньги у него водились немалые. Когда ему было всего 20 лет, он купил пакет акций местной профессиональной бейсбольной команды «Коал Баронс» (будущие «Бирмингем Баронс»). В 1910-м он стал владельцем клуба окончательно и решил построить современный стадион вместо страшненького деревянного West End Park, который все называли Slag Pile. Там играли «угольщики» с момента основания, а могло прийти всего 600 болельщиков.

Slag Pile буквально — груда шлака, и Рик Вудворд явно не хотел, чтобы сверху было 50 метров сами знаете чего, а потом мы. Изучая бейсбольные стадионы, он привлёк к строительству легендарного Конни Мака из клуба «Филадельфия Атлетикс» (прародитель «Окленд Атлетикс»). Познакомились они во время выставочной игры A’s в Бирмингеме. Поэтому боллпарк был в итоге построен по образцам питтсбургского «Форбс Филд» и филадельфийского «Шибе Парк». В архитектурном плане «Риквуд Филд» отображал классический дизайн арен начала ХХ века и считался самым первым стадионом низших лиг из бетона и стали. И всего пятым таким (не деревянным) на тот момент в США. Cтоимость проекта на семь тысяч мест — ошеломляющие для 10-х годов 75 тысяч долларов! В то время его называли лучшим боллпарком Юга. Он обеспечил куда больший комфорт и удобства для болельщиков, чем прежние «деревяшки», сохранив при этом человечность, утраченную в более позднем поколении грандиозных современных стадионов.

Забавный факт. Для подогрева интереса к будущим матчам на новом стадионе по договорённости с Вудвордом газета «Бирмингемские новости» провела конкурс на лучшее название боллпарка. Победителем, к бурной радости промышленника, стало слово «Риквуд». Это производное от Рик и Вудворд. Как говорится, кто оплачивает девушке ужин, тот её за талию в танце и держит.

18 августа 1910 года почти весь Бирмингем не работал. «Риквуд Филд» собрал не семь, а 10 тысяч человек, сотни толпились вокруг, спрашивая лишний билетик. Ажиотаж случился невероятный! Страна была помешана на бейсболе, и родной город Вудворда теперь ничем не отличался от других, чем бизнесмен был крайне удовлетворён и горд. На поле вышли «Бирмингем Баронс» и «Монтгомери Клаймберс». Сам Рик в форме своего клуба с горки метнул первую подачу, причём по-настоящему, в протокол, а не для церемонии, как сейчас это делают неуклюжие селебрити или гибкие корейские девочки в KBO. Вверху девятого иннинга «Баронс» уступали 1:2, но всё же одолели гостей со счётом 3:2.

Вудворд твёрдо верил — его стадион построен на столетия и бейсбол в Бирмингеме будет жить вечно. Но он и представить себе не мог, что спустя восемьдесят один год, когда в 1991-м снесут чикагский «Комиски Парк» (White Sox Park — первое имя), тоже 1910 года рождения, его любимое детище станет самым старым профессиональным боллпарком в США.

На заметку любителям истории

В США есть парочка бейсбольных арен, которые, вроде как, старше «Риквуд Филд», но это не профессиональные стадионы. «Уоррен Боллпарк» (1909) в городке Бисби, штат Аризона и «Кардинес Филд» (1908) в Ньюпорте, штат Род-Айленд. А «Лабатт Парк» города Лондона в канадской провинции Онтарио считается старейшим (1877) постоянно действующим бейсбольным полем в мире.

Подготовка A Tribute to the Negro Leagues

В том виде, в котором «Риквуд Филд» жил последние годы, он не смог бы принять игру MLB. Ремонтные работы начались в последнюю неделю октября 2023 года. Генеральным подрядчиком является компания AG Gaston Construction, названная в честь афроамериканского предпринимателя, который управлял многими успешными фирмами в окрестностях Бирмингема. Приехала тяжёлая техника и «содрала» всю поверхность. Тут будет уложен новый натуральный травяной газон. Делают дренаж, систему орошения. Обновляют музей, кассы, туалеты. Перенесли буллпены. Дагауты станут длиннее и шире прежних, так как у команд MLB гораздо больше игроков и персонала, включая службу безопасности, задействованного на матчах.

Установят новый jumbotron — видеостену рядом с традиционным «ручным» табло времён Мейса. Через дорогу от бейсбольного стадиона расположат сувенирные магазины, места для продажи еды и напитков, сцену и ещё один видеоэкран. Нужны свет, коммуникации, место для вещательного комплекса Fox, временный офис MLB и многое другое. Стоимость проекта реконструкции — 5,5 миллиона долларов. Это деньги города. Для «Риквуд Филд» и Бирмингема это новые возможности в развитии и сохранении исторического наследия плюс реклама на всю страну. Гостиницы на неделю, в которую состоится встреча «Кардиналс» и «Джайнтс», в городе уже забронированы.

Вместимость на игре 20 июня будет около 8100 человек, так как организуют места для людей в инвалидных колясках, для прессы и расширенные VIP-места.

Звёзды бейсбола, игравшие на «Риквуд Филд»

«Бирмингем Баронс» весьма успешно выступали в Южной Ассоциации (Southern Association), и популярность игры в городе взлетела до небес. «Бирмингем Блэк Баронс» способствовали небывалому интересу у чернокожей публики. Благодаря Вудворду и его неуёмной энергии, о «Риквуд Филд» узнали во многих штатах. Удобное расположение города как железнодорожного узла позволяло командам Главной лиги и их звёздам часто останавливаться в Бирмингеме по пути домой после Весенних тренировок, чтобы увидеть стадион своими глазами. А уж сколько здесь было за 114 лет выставочных матчей…

На поле «Риквуд Филд» выходили Уилли Мейс, Хэнк Аарон, Эрни Бэнкс, Кул Папа Белл, Йоги Берра, Тай Кобб, Рой Кампанелла, Оскар Чарльстон, Роберто Клементе, Джо Ди Маджио, Сатчел Пейдж, Фрэнк Робинсон, Ларри Доби, Руб Фостер, Лу Гериг, Джошуа Гибсон, Монте Ирвин, Реджи Джексон, Бак Леонард, Биз Маки, Микки Мэнтл, Стэн Мьюжл, Джеки Робинсон, Бейб Рут, Дюк Снайдер, Тони Стоун (если кто не знает, это темнокожая женщина, заслуживающая отдельной статьи), Кристобаль Торрьенте, Хонус Вагнер. А ещё тут бывал The Bionic Man – Томми Джон. Да, тот самый питчер «Доджерс», первым перенёсший в 1974 году реконструкцию коллатеральной локтевой связки и после вернувшийся на поле.

Легенда о хоумране Бейба Рута

Билл Стерн, известный нью-йоркский спортивный комментатор 30-60-х годов, сыгравший сам себя в фильме «Гордость Янки», любил рассказывать апокрифическую историю о самом длинном хоумране в истории бейсбола, который предположительно запулил великий Бейб Рут именно на «Риквуд Филд». Мяч, отправленный Бамбино к солнцу, якобы, приземлился на какой-то угольный тендер на близлежащих железнодорожных путях и не упал на землю, пока поезд не достиг Атланты несколько часов спустя. Это примерно 150 миль. Факт, который выяснили историки: Стерн лично не был свидетелем какой-либо игры на «Риквуд Филд». Скорее всего, он подумал: «Увлекательный радиорепортаж сам себя не в эфир не передаст». А всевидящего ока смартфонов тогда не было и в помине.

«Кобб», «Душа игры» и «42»

Старый боллпарк в Бирмингеме — готовая винтажная площадка для фотосессий, рекламных роликов и кино. Всё это приносит доход и повышает туристическую узнаваемость места, что для помешанной на бейсболе Америки — в самый раз. На «Риквуд Филд» снимались сцены из фильмов «Кобб», «Душа игры» и «42». В первом — колоритный Томми Ли Джонс сыграл легенду «Детройт Тайгерс» Тая Кобба, одного из тех парней, что входят в комнату, а одна их часть тела уже пробыла там две минуты. «Душа игры» о Негро лиге и её звёздах: Блэр Андервуд сыграл Джеки Робинсона, Делрой Линдо — Сатчела Пейджа, а Майкелти Уильямсон — Джошуа Гибсона.

В «42» Чедвик Боузман, ушедший в иной мир из-за рака в 2020-м, исполнил роль Джеки Робинсона, второго базового «Бруклин Доджерс», который в 1947 году преодолел так называемый цветной барьер в бейсболе. Харрисон Форд был за Бранча Рикки, менеджера клуба. В фильме «Риквуд Филд» дублирует «Форбс Филд» в Питтсбурге и «Рузвельт Стэдиум» в Джерси-Сити, старые бейсбольные площадки, которых уже давно нет. А когда Робинсон приезжает в Бирмингем в составе команды Негритянской лиги «Канзас-Сити Монархс» в 1945 году, «Риквуд Филд» выступает, если можно так выразиться в отношении боллпарка, в роли камео.

Ещё четыре интересных факта

С 1911 по 1927 год знаменитые программы студенческого футбола (не соккера, конечно же) университетов Алабамы и Оберна регулярно использовали «Риквуд Филд» в качестве домашнего поля. Играли там в футбол и другие местные колледжи и городские школы.

В 1936 году «Риквуд Филд» стал одним из первых в стране боллпарков, где можно было проводить игры вечером. По решению Вудворда на арене установили фонари. А через два года из-за финансовых проблем, вызванных Великой депрессией, он продал «Бирмингем Баронс» одному авторитейлеру.

Rickwood Field Marker

Журнал Baseball America включил «Риквуд Филд» в пятёрку лучших бейсбольных арен второстепенных лиг ХХ века с точки зрения значимости и влияния на историю игры за пределами своих городов.

Размеры поля:

Left Field – 98 м;

Left-Center – 122 м;

Center Field – 120 м;

Right-Center – 119 м;

Right Field – 101 м.

«Баронс», «Блэк Баронс» и Ку-клукс-клан

«Риквуд Филд» неразрывно связан с двумя местными клубами. История «Бирмингем Баронс» началась в 1885 году. Перебрали несколько названий, пока не остановились в 1901-м на «Баронах». Команда всегда выступала в минорных лигах, в основном в Южной Ассоциации и Южной Лиге. Цвета: чёрный, красный и серый. С 2013 года играют на стадионе Regions Field на 8500 мест (его строила та самая AG Gaston Construction). Это одна из самых посещаемых команд современной Южной Лиги (Double-A), где собраны клубы из Теннесси, Алабамы, Миссисипи и Флориды, аффилированные с коллективами MLB. Одним из крутейших тренеров «Баронов» считается Терри Франкона, снявший в 2004 году Проклятие Бамбино с «Бостон Ред Сокс». Он руководил командой из Бирмингема в середине 90-х и выиграл приз лучшему менеджеру Южной лиги.

«Бирмингем Блэк Баронс» были созданы в 1920 году местной компанией ACIPCO, что с 1905 года производит трубы и гидранты и существует до сих пор. Заявились в Негритянскую Южную Лигу, а через три года — в Негритянскую Национальную Лигу. Одно время клуб принадлежал Эйбу Саперстайну, основателю баскетбольного шоу «Гарлем Глобтроттерс». В 1960-м команда почила в бозе. Четыре игрока, выходивших на поле за «Блэк Баронс», введены в Зал славы бейсбола: Сатчел Пейдж, Уилли Мейс, Вилли Уэллс и Джордж Саттлс.

В своё время чернокожая команда по договорённости с предприимчивым Риком Вудвордом арендовала «Риквуд Филд» в те дни, когда белые «Баронс» были в разъездах. Так потом и повелось. Сделали даже специальную вывеску Black Barons Today. Когда же выступали «Бирмингем Баронс», горожан «не того цвета» отправляли на трибуны за правый филд, хотя в очереди за билетами все стояли вместе. Схема сохранялась в течение сорока лет, позволяя бирмингемцам наслаждаться подвигами великих белых и чёрных игроков, а владельцам — зарабатывать. В 1964 году таблички Colored only на «Риквуд Филд» убрали, и можно стало сидеть, где угодно. Стадион, кстати, был одним из первых общественных зданий в Бирмингеме, где была проведена интеграция. Тем удивительнее, что первая интегрированная профессиональная игра состоялась на «Риквуд Филд» десятью годами ранее между командами «Сент-Луис Кардиналс» и «Чикаго Вайт Сокс» без каких-либо расовых инцидентов.

Уникальная веха истории «Риквуд Филд» до Второй мировой войны — аренда стадиона для своих митингов весьма популярным в Алабаме Ку-клукс-кланом. Да, там, где пару часов назад бегали, потели, ходили и сидели чернокожие. Безумие? Историки считают, в этом для местных ультраправых был свой резон: удобная арена и приемлемая цена аренды удерживала ККК от желания сжечь здесь всё дотла.

«Друзья Риквуда»

Стадион был построен энтузиастом Риком Вудвордом, а сохранён для истории и бейсбола другими фанатами игры. В сентябре 1987 года «Бирмингем Баронс» переехали на арену «Гувер Метрополитен», и «Риквуд Филд» постепенно стал забываться властями города. От одной только мысли, что сюда притащат экскаватор-разрушитель, и техника ликвидирует то самое место, где прошла юность, у многих местных шёл мороз по коже. «Это похоже на церковь! Вы же не снесёте церковь, если вы верующий?» — говорили они. Так в 1992 году появилась некоммерческая организация «Друзья Риквуда» (Friends of Rickwood) с одним штатным сотрудником, советом директоров и примерно 500 членами. Эти бейсбольные пуристы решили во что бы то ни стало сохранить уникальный уголок Америки. Сил им придал тот самый «Обзор исторических американских зданий».

Десятый год руководит «Друзьями» Джеральд Уоткинс, пришедший в организацию рядовым членом 26 лет назад. Он бывший высокопоставленный сотрудник Regions Bank — крупнейшего предприятия Бирмингема по рыночной капитализации, входящего в список Fortune 500. Именно Уоткинс в 2022 году обсуждал с MLB, сначала строго конфиденциально и по телефону, идею игры. А вообще в первый раз мысль прозвучала на страницах издания San Francisco Chronicle за год до звонка из офиса лиги в Бирмингем.

На что живут «Друзья»? «Риквуд Филд» хоть и записан строкой в одной из статей бюджета Бирмингема, но не финансируется в полном объёме, как другие городские объекты. Грубо говоря, важнее канализация и дороги, чем арена. Перепадают гранты от штата, Исторической комиссии Алабамы, местного Бюро туризма и путешествий, Региональной торговой палаты, Департамента по делам общин Алабамы и пр. Значительная часть денег в виде пожертовований поступает от частных компаний и простых граждан, обожающих бейсбол. Помогает бизнес-сообщество, некоторые фирмы Бирмингема оказывают «Друзьям» бесплатные услуги или делают большие скидки, а также размещают свою рекламу на стадионе, стилизуя её, например, под начало или середину ХХ века. Аренда помещений и поля боллпарка под различные мероприятия тоже приносит доход. Сыграть в софтбол тут стоит 200 долларов (18 500 рублей) за всё про всё с обеих команд.

С 1996 года на стадионе проводится игра Rickwood Classic, и каждый раз, как утверждает Уоткинс, с прибылью. «Бирмингем Баронс» принимают различные команды Double-A, вводят в местный Зал славы игроков, идёт бойкая торговля сувенирами, ретроформой, едой. Подводили под Rickwood Classic и матчи в честь Industrial leagues 30-х годов — любительских лиг, что спонсировались фирмами и предприятиями. Фанаты бейсбола, увлечённые историей, приезжают на эти матчи со всей Америки, оживляя район стадиона своими тратами.

В этом году «Друзья» приготовили для болельщиков разные коллекционные штучки и одежду с символикой «Риквуд Филд»: от знаков стадиона из натурального дерева за 100 долларов, до уменьшенных копий табло и баночек с куском газона за 15 баксов. Бейсболка «Бирмингем Блэк Баронс» — 35 долларов.

А ещё «Друзья» и лично Джеральд Уоткинс устраивают гаражные распродажи живьём и через соцсети. В помещениях обнаружились настоящие залежи бит, мячей, перчаток, карточек, вымпелов и значков десятков клубов, включая MLB, клюшек для гольфа и программок различных годов. Нашли даже раритетное кресло со стадиона «Даллас Каубойс» из амфута! Один местный житель принёс всю свою коллекцию из 10 тысяч экземпляров журнала Sports Illustrated.

Сейчас в Бирмингеме идут дискуссии о проведении на «Риквуд Филд» серьёзных студенческих турниров, а также о том, чтобы профессиональные команды из японской NPB сыграли здесь в показательных играх.

Что за Бирмингем такой

Алабама имеет статус штата с 1819 года, а город был основан в 1871-м Elyton Land Company, что добывала руду и уголь. В этом нет ничего необычного как для этих мест, так и для США в целом. Бизнес искал, как и на чём заработать, приглашал жаждущих длинного доллара, так появлялись населённые пункты. В Elyton Land Company расчертили землю и улицы, запланировали водопровод и дома, а город решили назвать Бирмингемом, рекламируя его в прессе, в том числе среди выходцев из Британии и англичан, которые недавно прибыли в Алабаму. Огромная часть дешёвой рабсилы здесь состояла из афроамериканцев. Эпидемия холеры чуть не уничтожила проект, но пронесло. Вскоре Бирмингем стал настоящим промышленным, угольным, металлургическим и железнодорожным центром и получил прозвище Magic City, как феноменально быстро развивающийся. Называли его и «Южный Питтсбург», сравнивая с большим сталелитейным «собратом» в Пенсильвании.

Во времена деятельности Мартина Лютера Кинга на юге Штатов в целом и в Бирмингеме в частности существовало мощное движение за гражданские права чёрных. Город гремел в прессе и на ТВ. Чаще всего в новостях из этих мест использовались слова «погромы», «сегрегация», «законы Джима Кроу», «насилие» и «полиция».

Население города сейчас — 196 тысяч человек. В Штатах принято обращать внимание и на агломерацию, а это уже более 1 миллиона жителей. Агломерация, правда, переживает white exodus — бегство белых, поэтому их здесь всего-то 22%. Афроамериканцы составляют 73%. Около 4% — латиноамериканцы, 1% — азиаты и все остальные. Рядом с Бирмингемом (Бруксайд) есть старейшая в штате православная церковь, основанная ещё в 1894 году.

Ближайший город, где выступает команда MLB, — Атланта. Два часа на автомобиле, и можно увидеть, как Рональд Хосе Акунья Бланко-младший отжигает за «Брейвс» на Truist Park.

Звёзды из Бирмингема и Алабамы

Этих бейсболистов знает каждый фанат игры, и оба они питчеры. Сэтчел Пейдж, которого на самом деле звали Лерой Роберт, начинал в забытом Богом клубе «Мобил Тайгерс» ещё в 20-е, выступал за тех самых «Бирмингем Блэк Баронс» в Негро лиге, а на высшем уровне — за «Кливленд Индианс» и «Сент-Луис Браунс» (ставшие «Балтимор Ориолс» в 1953 году). Глыба бейсбола Джо ДиМаджо считал фастбол Пейджа самым сильным, который летел в его сторону. Своим убойным подачам питчер давал имена. Ну, не прелесть, а? Midnight Rider, Jump Ball, Midnight Creeper, Trouble Ball… В Куперстауне в честь Сатчела Пейджа установлена его статуя.

Правша Кори Клубер — это уже та часть бейсбола, которую вживую застали и болельщики в России, так как на драфте его выбрали в 2007-м, а мячи 37-летний обладатель двух наград «Сая Янга» окончательно убрал в угол только в этом феврале.

«Я Карл Льюис! Я могу бежать быстрее, чем Бог! Я Карл Льюис!» — это популярная в 80-е годы в США шутка авторства знаменитого комика Эдди Мерфи. Нет, весёлый старина Эдди родился в Бруклине. А вот Король Карл — девятикратный олимпийский чемпион и один из величайших легкоатлетов мира — появился на свет в Бирмингеме.

«Свободу Анжеле Дэвис! От Анжелы Дэвис руки! Дайте свободу Анжеле Дэвис! Дайте свободу, суки!» — это уже выросший в Тушино музыкант Гарик Сукачёв прохрипел. Каждый пионер в СССР знал, что чернокожая Анжела за марксизм, социализм и коммунизм, свободу политзаключённым и мир во всём мире.

В Бирмингеме огласила роддом своим криком Моника Геллер, ой, простите, Кортни Кокс. Звезда бессмертных «Друзей» училась здесь в средней школе.

Уолтона Гоггинса, с детства проявлявшего таланты на сцене и мечтавшего о Голливуде, режиссёр Квентин Тарантино приглашал в свои картины «Джанго освобождённый» и «Омерзительная восьмёрка». У него ролей сорок в известных и не очень фильмах и сериалах.

Его называют Сэр. В баскетболе он добился многого, включая две Олимпиады, и получал разные статуэтки, но только, жаль, не приз Ларри О`Брайена. Его всегда будут помнить в Филадельфии, Финиксе и Хьюстоне. А забудете, член Зала славы Чарльз Баркли сам напомнит о себе шутками в эфире телешоу Inside The NBA. Но самое оглушительное имя звезды, связанной с Бирмингемом, другое. Майкл Джордан.

Его Воздушество и «Бароны»

Вы знаете бейсболиста по имени и фамилии Джон Кортрайт? Мало, кто знает. А он был. 8 апреля 1994 года. Бирмингем. Стадион «Гувер Метрополитен». Более 10 тысяч болельщиков и 130 журналистов со всей страны. Смеркалось… Третий иннинг. Под №45 за команду «Бирмингем Баронс» (система «Чикаго Вайт Сокс») вышел он, лучший, как многие считают, баскетболист во Вселенной. На горке был питчер «Чаттануга Лукаутс» (система «Цинцинатти Редс») Джон Кортрайт. С битой мегазвезды он, кстати, справился и автограф на память тоже взять не забыл, но потом, конечно же.

Первый хоумран за «Баронов» аутфилдер-правша Майкл Джордан выбил в ночь на 30 июля против команды «Каролина Мадкэтс» (аффилирована с «Милуоки Брюэрс») там же на «Гувер Метрополитен» в восьмом иннинге.

На Baseball Reference в разделе Batting о Джордане сказано: 127 игр, AVG .202, AB 436, RBI 51, HR 3, Hits 88. Украл 30 баз.

Майкл, мечтавший в юности стать питчером, закончил с бейсболом в марте 1995 года. А №45 он носил за «Баронов» потому, что его старший брат Ларри играл под таким же в средней школе в Северной Каролине, да и сам Майкл тоже носил майки с цифрами «4» и «5» на спине.

На «Риквуд Филд» будет жарко

Алабама живёт и любит America’s pastime в субтропиках. До Мексиканского залива часа четыре по автотрассе. Днём в июне Бирмингем подпекается на жаре в 30 градусов по Цельсию и с влажностью в 75%. Здесь в это время один из самых высоких в году УФ-индексов (6-7, оранжевый уровень, по данным Всемирной организации здравоохранения). Но это ещё и месяц с наибольшим количеством осадков, дожди могут идти по 13-15 дней из тридцати. Алабама относится к штатам, где часто проносятся смертельные торнадо, печальные картины с разрушениями от которых многие видели не раз по ТВ. Впрочем, в этом не самом приятном списке в основном значатся осенние, зимние и весенние месяцы. Все рекорды принадлежат ноябрю, марту и апрелю. Кстати, 16 апреля 1921 года пострадал и «Риквуд Филд». Торнадо разрушил деревянное ограждение аутфилда и все трибуны напрочь. Ущерб оценили в 30 тысяч долларов. В наше время, по разным оценкам, это равнялось бы примерно полумиллиону долларов.

Итак, если вы всё прочитали, но не записали дату, сделайте это. 20 июня. Четверг. В Москве уже наступит пятница. Боллпарк, что станет на время настоящей звездой бейсбола, хотя и очень стар… Ретроформа… Уютные небольшие трибуны, которым 114 лет… Своеобразная машина времени, портал в другую эпоху.

Трудно не быть романтиком в бейсболе.